Según el Insee, en 2019 se crearon en Francia más de 815 000 empresas. El espíritu empresarial sigue atrayendo a muchos cada año, tanto es así que el 31 % de los franceses afirma querer iniciar su propio negocio, según un estudio del grupo francés Banque Populaire. En este contexto particular de crisis sanitaria, la tecnología digital es, más que nunca, un vector de crecimiento innegable. ¿Cómo concretizar su idea y dar sus primeros pasos como emprendedor/a digital? Quién mejor para responderles que quienes viven la aventura a diario… En esta Semana Mundial del Emprendimiento, hemos decidido compartir la experiencia y los consejos de nuestros fundadores, Magali y Sébastien, a través de 2 entrevistas.  

En esta primera entrevista, abordan sus trayectorias profesionales y sus primeros pasos en el mundo empresarial y repasan los inicios de Opti Digital

¡Hola Magali y Sébastien! Para comenzar, ¿pueden contarnos algo más sobre sus experiencias? ¿Ya han sido emprendedores alguna vez?

Magali: comencé mi carrera en España, en una empresa digital de publicidad contextual. Me ocupaba del marketing y del desarrollo de productos B2C. Evolucioné rápidamente pasando de jefe de productos a gerente de un pequeño equipo y luego de un equipo más grande. Y fue en ese momento cuando comencé a trabajar con Sébastien.

Después de 5 años, sentí la necesidad de sumergirme a nivel operativo, desafiarme y despertar a título personal. Como apasionada del vino, fundé Les Sommelières en 2013, una plataforma de internet para iniciar a las mujeres a la enología. Paralelamente, acompañaba a las pymes para mejorar su visibilidad y su eficacia comercial en internet como profesional independiente en marketing digital, experiencia durante la cual tuve la ocasión de volver a colaborar con Sébastien.

Buscando un poco más de estabilidad en mi vida, de profesional independiente y fundadora de una empresa vinícola, me convertí en empleada de una pyme en Lyon, como responsable del desarrollo internacional. Me pidieron internacionalizar la empresa cuando todo el mundo se movía a contracorriente para hacerlo… Fue un gran desafío. Me ocupaba principalmente del desarrollo de los mercados español y belga, hablando por un lado con los editores que deseaban monetizar sus bases de datos y por otro lado con los anunciantes de páginas de comercio electrónico que deseaban reorientar su tráfico por correo electrónico. Tuve que aprender a adaptarme al mercado español, menos inclinado al «retargeting» que en Francia, temiendo a la agencia de protección de datos. No fue fácil, pero logré acuerdos interesantes y sobre todo disfruté estando en contacto con los clientes. 

Sébastien: he acumulado 11 años de experiencia en una empresa de marketing de resultados en Barcelona comenzando como desarrollador web y luego como jefe de proyectos, jefe de productos y director técnico para terminar como director general. Esta experiencia me permitió aprender varias profesiones, tanto a nivel operativo, como administrativo y de toma de decisiones. Esto me ha ayudado mucho a la hora de construir y desarrollar Opti Digital. 

Entonces, decidí independizarme completamente convirtiéndome en consultor de AdTech durante un año y ofreciendo mi experiencia a las empresas preocupadas por su publicidad digital. 

¿Siempre han querido ser emprendedores? 

Magali: no. Inicialmente, no era en absoluto uno de mis objetivos. Además, no es algo que forme parte de mi cultura familiar, mis padres eran funcionarios y yo no tenía ningún emprendedor entre mis allegados. 

Sébastien: tampoco. Quería acumular experiencia y trabajar en proyectos que pudiera realizar con una cierta libertad. Con el tiempo y la aparición de ciertas oportunidades, comencé a interesarme por la independencia, buscando un poco más de autonomía en mi trabajo. 

En vuestra opinión, ¿es más sencillo emprender a dos que hacerlo solo/a?

«Cuando sois dos, se puede contar con la otra persona para que le apoye en los momentos más difíciles, y viceversa»

Magali

Magali: para mí es evidente. Habiendo probado ambas fórmulas, encuentro que hacerlo solo puede resultar difícil a veces. Cuando se pierde la motivación o se experimenta un fracaso difícil de superar, no se tiene a nadie en quien apoyarse, excepto a sus seres queridos. Cuando sois dos, se puede contar con la otra persona para que le apoye y le motive a seguir adelante. Entre dos también es más fácil tomar decisiones, especialmente las difíciles. Además, creo que es fundamental lograr un equilibrio que satisfaga a ambas partes para que no haya frustración. Sin embargo, se debe emprender con la persona adecuada, que puede ser difícil de encontrar. Seb y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo. Somos complementarios en muchos puntos. 

«El hecho de ser dos le permite confrontar sus ideas con la otra persona y hacerlas madurar mucho más rápido que estando solo/a»

Sébastien

Sébastien: Sí. Creo que es más fácil, sobre todo cuando la alianza es eficaz como es mi caso con Magali, logramos apoyarnos, complementarnos y avanzar juntos. Cuando desea embarcarse en una innovación que requiere pruebas, como es el caso de Opti Digital, ser dos le permite confrontar sus ideas con la otra persona y hacerlas madurar mucho más rápido que estando solo/a. 

¿Cuáles son las grandes preguntas que nos hacemos antes de empezar?

Magali: ¿aporto valor a los clientes? ¿Qué problema resolveré con mi tecnología? 

Sébastien: ¿estoy listo para invertir mi tiempo? Hay que estar preparado para comprometerse con un proyecto cuyos resultados iniciales pueden tardar mucho en llegar e incluso apropiarse de su tiempo personal.

¿Qué solución puedo desarrollar para responder a una necesidad y satisfacer a un cliente? ¿Puedo abrirme un hueco en el mercado de destino o es demasiado competitivo?

¿De dónde vino la idea de Opti Digital? 

«Tiene mil veces más posibilidades de triunfar en un sector que conoce bien»

Magali

Magali: durante mi experiencia como asalariada, a menudo estuve en contacto con Seb. Un día, me llamó para hablarme de una nueva tecnología en publicidad programática, el «header bidding», que estaba funcionando de maravilla en Estados Unidos y me preguntó si me apetecía probarla. Estaba regularmente en contacto con editores que me informaban de una necesidad real de monetización y, como quería volver a ser independiente, me animé de inmediato. Comenzamos probando esta solución en las páginas web de nuestros amigos antes de crear Opti Digital. Creo que las posibilidades de éxito se multiplican cuando se emprende en un sector que se conoce bien en lugar de en un área que se quiere descubrir a título personal y para la que realmente no se aporta valor añadido. 

«Lo interesante de este sector, es que está en constante evolución. Constantemente tenemos que crear nuevas soluciones para ayudar a los editores a desarrollar sus actividades»

Sébastien

Sébastien: como consultor de varias editoriales en ese momento, tenía mucho tiempo libre para investigar y mejorar su publicidad digital. Varios de mis amigos eran editores de pequeñas páginas web de medios y con mi experiencia y sus comentarios sobre el sector, me di cuenta de las dificultades que encontraban a diario. Dificultades que se pueden superar gracias a esta tecnología innovadora que procede directamente del otro lado del Atlántico. Después de probarla y ver que daba sus frutos, nació Opti Digital de forma natural. 

Todos los días aprendemos y nos adaptamos para seguir las tendencias del sector y responder a las necesidades cambiantes de los editores. Constantemente tenemos que crear nuevas soluciones para ayudar a los editores a desarrollar sus actividades. ¡Es muy estimulante!

¿Cómo fueron los primeros meses en Opti Digital?

Magali: empezamos a distancia, Seb en Barcelona y yo en Lyon. Tuvimos tiempo para preparar bien el proyecto, ya que yo comencé a trabajar a tiempo parcial y él estaba en una misión y podía organizar su tiempo de trabajo como quería. Al principio, pasábamos el día en videoconferencia analizando los resultados de nuestras pruebas. En ese momento, solo me dedicaba a las ventas, contactando incansablemente a los pequeños editores que conocía para presentarles el producto. Rápidamente nos dimos cuenta de que carecíamos de una cuenta de Google Ad Exchange para acompañar a los pequeños editores, por lo que usamos la cuenta de un socio oficial de Google e implementamos su tecnología de «header bidding» en las páginas de los editores.  

«El detonante fue la firma con una importante revista en línea que buscaba aumentar sus ganancias publicitarias. En ese momento, Seb programó nuestra propia tecnología de “header bidding”»

Magali

Al final del primer año, comenzamos a contactar con editores cada vez más importantes. El detonante fue la firma con una importante revista en línea que buscaba aumentar sus ganancias publicitarias. En ese momento, Seb programó nuestra propia tecnología de «header bidding» para acompañar a este editor mediante su cuenta de Google Ad Exchange. Rápidamente, su volumen de negocios aumentó de forma exponencial. Poco a poco, integramos todas las nuevas páginas con las que trabajábamos con la tecnología de Opti Digital.   

«Nuestra red directa y nuestra tenacidad nos han ayudado mucho a emerger en este mercado, a encontrar a nuestros primeros clientes y a concretizar rápidamente nuestras ideas»

Sébastien

Sébastien: los primeros meses fueron intensos: mucho aprendizaje, pruebas y fracasos, pero también éxitos a medida que avanzamos. 

Al principio, al no ser conocidos, tuvimos que demostrar perseverancia para conseguir hacernos un hueco entre nuestros competidores. Nuestra red directa y nuestra tenacidad nos han ayudado mucho a emerger en este mercado, a encontrar a nuestros primeros clientes y a concretizar rápidamente nuestras ideas. Comenzamos haciendo muchas pruebas y aprendiendo de los primeros resultados. Y, a medida que avanzábamos, añadíamos nuevos componentes a nuestro producto, que así maduró.

¡Gracias Magali y Sébastien por sus comentarios! Continuará… en el próximo artículo: Emprender en el universo digital en 2021 #2: consejos y buenas prácticas para comenzar

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